Los huracanes

Los huracanes son la mayor y más destructiva fuerza natural que existe en la naturaleza, un enorme sistema meteorológico con forma espiral capaz de producir fuertes vientos y las mayores precipitaciones que se registran en la tierra. Al contrario de lo que cabría pensar en su centro (el ojo del huracán) no hay prácticamente ni viento ni nubes y la temperatura es elevada.

Aunque sean capaces de producir grandes catástrofes aún no se sabe como se nacen  exactamente aunque básicamente se parezcan a las perturbaciones o borrascas que tenemos en Europa.

Estas perturbaciones necesitan fundamentalmente humedad y calor, por ello nacen en los mares cuya temperatura es superior a 27ºC como son  los trópicos cerca del Ecuador, (nunca encima de él por la falta de la fuerza de Coriolis) en el entorno de  la zona de convergencia tropical  de ahí que en el Atlántico Sur no se den, ya que la zona  convergencia tropical siempre esta en el hemisferio Norte.

Reciben diversos nombres según el lugar en el

que se formen: huracanes en el Atlántico Norte,

Baguios en Filipinas, Willy - Willy en Australia,

Ciclones en el golfo de Bengala, Tifones en el

Mar de China.

En el hemisferio Norte se forma en Verano y otoño

  puesto que es en esta época cuando el agua esta

más caliente, por el mismo motivo en el hemisferio

 Sur se forman en nuestro Invierno y Primavera.

Aunque difieren mucho unos de otros suelen tener

características comunes: Mas de 500 km de diámetro

vientos soplando a más de 200km/h, presiones en                           

su centro inferiores a 960 mb, y un ojo con un tamaño                       

que varia entre los 10 y 45 km de diámetro.Huracán Mitch.                                                                                        El huracán Mitch fotografiado desde un  satélite.

Aunque la cantidad de lluvia que puede registrarse  en un huracán no es fácil medir debido a los fuertes vientos no es nada extraño que se recojan más de 200 l/m². El mayor registro de precipitación del que se tiene conocimiento se produjo en Filipinas en 1911, en cuatro días se registraron 2200 l/m².

Como es sabido cada huracán lleva aparejado un nombre, esto se comenzó a hacer en Australia a principios del siglo XX, Con posterioridad  se extendió al resto de las regiones en las que se producen huracanes, en el Atlántico  se comenzó por poner nombres de mujeres pero en los últimos años se intercalan con los de hombres. Los nombres  aparecerán por orden alfabético, el primero empezará por la  "a" el segundo por la "b"....  Estos son los nombres para los posibles huracanes que se puedan formar esta temporada:

Temporada 2017.
 

Arlene Bret
 
Cindy
Don Emily Franklin
Gert Harvey Irma
Jose Katia
 
Lee
María Nate
 
Ophelia
 
Philippe Rina Sean

Tammy

Vince Whitney

 

No están muy claras las causas del nacimiento de un huracán pero más o menos es así:

En los trópicos las variaciones del viento y la presión son muy pequeñas, nada comparable a lo que sucede en latitudes medias, pero a veces aparecen pequeñas perturbaciones llamadas perturbaciones del Este (en el hemisferio Norte) que viajan hacía el Oeste con los vientos Alisios, si se produce una divergencia en las capas superiores de la atmósfera y coincide con una de estas perturbaciones se produce un efecto de succión elevándose el aire y haciendo que la convergencia en las capas bajas sea más fuerte. Esto no es suficiente, pero si la humedad y el calor de las capas bajas es levado el vapor de agua se condensa y libera su calor latente. El aire se eleva, se vuelve más caliente y se eleva aún más deprisa, esto a su vez eleva más aire caliente cargado de humedad de las capas bajas y se libera más calor, de esta manera se establece una reacción en cadena  y puede llegar a dar lugar a un huracán, con fuertes corrientes de aire ascendentes y suaves corrientes descendentes por el centro, por el ojo del huracán.

Algo que llama la atención es la rapidez con la que se pasa de la calma del ojo del huracán a la virulencia de los vientos del mismo, todo aquello que haya resistido los envites del huracán hasta la llegada del ojo, volverán a estar en peligro tras el paso de este.Ojo del huracán.Las fuertes corrientes de aire   ascendente cargadas de  humedad forman potentes  columnas de nubes que alcanzan la Troposfera que la fuerza de Coriolis se encarga de darles su giro  característico, similar al de una borrasca. Antes decíamos que la temperatura en el ojo del huracán     era más elevada que en el entorno, debido a esto la       densidad del  aire es menor, ejerce menos  presión y      por lo tanto mantiene el centro de las bajas presiones  y la afluencia de aire a la base del  huracán.       

Para que el huracán prospere deben mantenerse los altos niveles de humedad en las capas bajas de la atmósfera y las altas temperaturas del mar, si toca tierra le faltan las fuentes de alimentación y la fuerza del huracán decrecerá.

Aunque es muy difícil predecir la dirección que tomará un huracán, su desplazamiento general

es muy bien conocido. Al comienzo cerca del ecuador primero se desplazan hacia el Oeste, a

 Ojo del huracán

continuación giran  hacia el Noroeste, después  al entrar en la zona de influencia de los vientos del Oeste de las regiones templadas se dirigen al Norte primero y por último en su última etapa se dirigen hacia el Noreste y el Oeste ya convertidos en borrasca Extratropical. Todo esto ocurre en el hemisferio Norte, en el Austral ocurre lo contrario.

Esto a grandes rasgos porque predecir con exactitud su ruta es más difícil, un simple cambio en la temperatura del agua superficial de mar puede cambiar su dirección. De ahí que sea muy importante seguir continuamente un huracán para poder predecir cualquier cambio en su dirección.

En los últimos años se esta estudiando la manera de debilitar un huracán para que al tocar tierra los daños sean menores. La fuerza de un huracán depende del tamaño del ojo, a mayor tamaño del ojo menor fuerza del viento en la tormenta. Si la pared de nubes que rodea el ojo se  " sembrara" se produciría más lluvia que a su vez liberaría más energía calórica y por lo tanto se incrementaría su poder destructivo. Pero si se pudiera crear una pared fuera del ojo original el ojo antiguo se extendería y se crearía una nueva zona de vientos ascendentes y por lo tanto disminuiría la fuerza de los vientos. Este es uno de los muchos proyectos que se han llevado  a cabo en los últimos años pero de momento  tanto este como otros experimentos no han dado los frutos deseables, por lo  que de momento estos ciclones seguirán causando grandes daños.  

Desde que nacen hasta que alcanzan su mayor fuerza se clasifican según la velocidad  de sus  vientos.

                                                                                                                                                                                                                                                                                          Viento producido por un huracán.

Clasificación de los Huracanes

Clase Categoría Presión (mb) Viento
(nudos)

Viento

(km/h)

Viento
(mph)

Altura

olas (m)

Color
Depresión tropical DT ----- < 34 <63 < 39   Verde
Tormenta tropical TT ----- 34-63 34-117 39-73   Amarillo
Huracán 1 > 980 64-82 118-153 74-95  1.5 Rojo
Huracán 2 965-980 83-95 154-177 96-110 1.6-2.5 Rojo suave
Huracán 3 945-965 96-113 178-209 111-130 2.6-3.6 Magenta
Huracán 4 920-945 114-135 210-250 131-155 3.7-5.5  Magenta suave
Huracán 5 < 920 >135 >250 >155 >5.5  

 

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